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〈紀竹塹埔〉【藍鼎元文選之四】白話翻譯

〈紀竹塹埔〉【藍鼎元文選之四】白話翻譯

◎藍鼎元著‧宋澤萊譯

竹塹埔寬長一百里,走了一整天,看不到到人家。野番出沒在這裡,埋伏在草莽中,等待殺人,之後割去首級,再烹煮、剝皮,變成髑髏頭,再用金銀做裝飾,誇稱這是難得的貨品,這個習慣已經很久了。行人即將經過這裡,必定要請熟番帶著弓箭加以保護,然後才敢行走;可是還是有失事的人。人們認定這是一條可怕的路段。然而,從府城到淡水之間,這是南北必經的地區,無法不經竹塹而到達,雖然極為艱苦,也不能不行走啊。這裡的地勢平坦,極為肥沃,荒野的水流縱橫,處處都難以跋涉。一般人都說,有一個叫做九十九溪的地方,如果挖通溝渠,開闢田地,就可以獲得良田好幾千頃,每年人民的增稻榖可以增加幾十萬。給臺灣北部的民生帶來大利益的,沒有比這件事更加美好。

然而地區廣大,沒有漢人,野番出沒在這裡,將來必須佈置村落,設立營地,建築民屋,然後才開始耕種。不過,主事者的人往往感到事情很難做,所以到現在還是放棄不做,終於成人民的禍害。他們並不知道這地方永不可放棄。放眼台灣這個廣大的地區,竹塹剛好在半線與淡水的中間,又是往來孔道的要衝。即使將 來半線設立新縣,距離竹塹也還有二百四十里,不到二十年,這地方勢必又要設立一個新縣。假如流徙開墾的人日日增加,再過二十年,淡水與八里坌地區又將要設立新縣。台灣天然的氣運將會慢慢展開,並不是人力所能壓抑,還是必須因勢利導才恰當。竹塹這百里肥沃的土地,具有天地自然的利益,然而主事者怕煩就放棄不顧,成為百姓首額頭痛皺眉的地區,不知道主事者的良心能安嗎?假如主事者能承擔責任,使這裡有官吏治理,有士兵防守,那麼人民就成群結隊來這裡開墾,終至萬家移民不必呼招他們,也會自來,那麼番害也可以不用驅趕它,自然就停息了啊。

天下間並沒有難做的事情,只是難得有心的人。竹塹地區的經營,中等資才的人就可辦理,怎麼不肯為竹塹的未來做討論,聽任野番戕害生民不加以體恤呢?難道主事的都是一些有胸懷卻無實心的人,或者中等資才的人也難以找到嗎?大抵上來說,當前的大官員,還很少人到過這裡,所以不能知道詳情;至於曾經到這裡的人,雖然知到了,卻不能為竹塹地區說話,所以才有這個結果。留心經世濟民的君子,應該不會認為我的話是不切實際的天外言論吧!

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