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〈紀虎尾溪〉【藍鼎元文選之二】白話翻譯

紀虎尾溪〉【藍鼎元文選之二】白話翻譯

◎藍鼎元著‧宋澤萊譯

虎尾溪的濁水沸騰,頗有黃河的遺味,只是大小不同罷了。黃河多半江泥與波浪翻滾,河水紅色;虎尾溪則是粉沙蕩漾流動,水色如蘆葦的灰,中間有螺紋旋繞,細膩明晰,很可愛,很像澎湖的文石貓眼模樣。溪底都是浮沙,沒有堅實的泥土,渡溪的人必須走得快,才可以渡過;稍稍停足,腳脛就會沒入沙裡,頃刻到腹部,甚至到胸部以上,那麼數人拉他也拉不起來了,最後就滅頂了。溪水深二、三尺,不能通船。夏、秋季,水會漲高,有時整個月都不能渡溪。我在辛丑年秋初,巡行斗六門北上,將至半線,到溪岸稍坐,叫隨行的人馬都稍微休息。之後,揚鞭騎馬疾馳,水淹到馬腹一半的地方,車牛都奔騰漂躍渡過,也是一個奇景啊!

虎尾溪的源頭來自水沙連,再合併貓丹、蠻蠻的濁流,變成濁水溪。從牛相觸二山之間流下來,北邊分流成為東螺溪,又向南匯合阿拔泉的流水,成為西螺溪。阿拔泉溪發源於阿里山,過竹腳寮山就是阿拔泉渡,向西流入虎尾四溪。牽連錯雜,但是清濁分明。虎尾溪純濁,阿拔泉純清;只有東螺溪清濁不定,而且沙土壅塞潰決,水盈或水涸沒有一定。我的朋友阮子章寫詩,說:「去年虎尾溪寬,今年虎尾溪窄。去年東螺乾,今年東螺澮。」又說:「餘流都流入了阿拔泉,虎尾的名字仍然沿襲下來。」也可以知道諸溪的一個大概了。

虎尾溪是天然深塹,可以劃界。我說諸羅縣的最北方界址到這裡就可以了,再向北就應該添設一個新縣在半線一帶。從虎尾以上到淡水、到大雞籠,山後的七八百里都歸半線的新縣來管轄。然後北路才不至於空虛,就沒有地廣兵單的禍患。對於吏治民生大有裨益。不知當局有同樣的打算嗎?我企足在盼望啊!

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