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胡佛總統先生,您歇歇手吧! ──K不禁想起了蔣經國

反獨裁的自由市場頌歌

●100個經濟笑聲●

●散文一帖●

【題目】胡佛總統先生,您歇歇手吧!

──K不禁想起了蔣經國

◎宋澤萊

K在的紅花的九重葛下沉沉地思索30年代美國經濟大恐慌的問題:

經濟大恐慌又稱為經濟大蕭條(英語:Great Depression),是1929年─1933年之間全球性的經濟大衰退,乃是第二次世界大戰前最為嚴重的世界性經濟衰退。 另外,經濟大蕭條的開始時間依國家的不同而不同,但絕大多數在1930年起,持續到30年代末,甚至是40年代末。

1929年10月美國股市崩盤的確是一個棘手的問題,在崩盤後的2個月,美國的失業率很快達到9趴。不過隨後並沒再上升,反而在1930年6月下降到6.3趴,顯示自由市場的修復能力是強大的。但是,在一系列胡佛總統的空前重大干預行動之後,失業率在35個月後上升到20趴。以1930年〈斯姆特─霍利關稅法案〉法案的簽署最具關鍵!

胡佛所簽訂的斯姆特-霍利關稅法案(The Smoot-Hawley Tariff Act)事實上才是經濟大恐慌的真兇。這是對各國進口貨物增加關稅的嚴厲措施,主因是胡佛總統認為這麼做是在保護美國的經濟免受外國貨物傾銷的法寶!

1930年6月17日該法案由胡佛總統簽署而成為法律,將20000多種的外國進口商品的關稅提升到歷史最高點。該項法案由來自猶他州的共和黨參議員里德•斯姆特與來自俄勒岡州的共和黨人眾議員威爾斯•C•霍利共同發起。

當時,眾多的經濟學家都反對這項法案的簽署。保羅•道格拉斯、歐文•費雪、保羅•道格拉斯、法蘭克•葛拉漢、亨利•席格、法蘭克•陶西格、克萊爾•威爾科克斯、詹姆斯•TFG•伍德(James TFG Wood)與歐內斯特•帕特森(Ernest Patterson)曾經組織了1028名美國經濟學家聯名簽署了一份請願書,請求胡佛總統否決該項法案。汽車業巨頭亨利•福特在白宮花了一整個晚上力圖說服胡佛總統否決該項法案,他稱它為「一項愚蠢的經濟政策」。而J.P.摩根的執行長托馬斯•W•拉蒙特則形容當時他「就差跪下來乞求胡佛總統否決愚蠢的霍利-斯姆特關稅法案了」。

在該法案通過之後,果然馬上就有許多國家對美國採取了報復性關稅措施,使美國的進口額和出口額都驟降到50%以上。一些經濟學家認為,斯姆特-霍利法案是導致美歐之間貿易規模從1929年的歷史高位急遽衰退到1932年歷史低位的催化劑——這次衰退才是是大蕭條的開始。

1930年,世界各國就決定也少買美國進口的東西。加拿大率先於16種產品上徵收新關稅,占美國輸往加拿大商品總額的30%。之後加拿大開始尋求與大英國協的更加密切的經濟聯繫。法國和英國亦表示抗議,並開始發展新的貿易管道。德國則著力於建立自給自足的經濟體系。美國的進口額度從1929年的44億美元驟降66%,到1933年變成15億美元;而出口額則從54億美元驟降61%至21億美元,降幅均超過GDP同期50%的降幅,貿易衰退驚人!

至於依據美國政府方面的統計數據,美國從歐洲進口的商品總額則從1929年高位的13.34億美元降至1932年的3.90億美元,同時美國出口至歐洲的商品總額則從1929年的23.41億美元降至1932年的7.84億美元。總之,1929-1934年間,世界貿易規模萎縮了大約66%。

斯姆特-霍利法通過之時的1930年,美國的失業率為7.8%,而到1931年,驟升至16.3%,並一路走高,1932年達到24.9%,1933年達到25.1%,簡直不可思議!

雖然該法案是在1929年股市大崩盤之後通過的,但是部分經濟史家認為在這之前,該法案是否通過就已經引起大家注意,成為引起這次股市大崩盤的原因之一,並進一步導致1929年的衰退,最終成為加重大蕭條時期不景氣程度的主因。

那麼,胡佛施正底下的的經濟大恐慌使得民間有多慘呢?史著是這麼寫的:「在經濟恐慌的日子裡,除了失業貧苦的工人飢啼號寒以外,甚至連以前非常富有的人士也因為經營失敗,陷落於破產中而無法自拔,他們從裝有冷暖設備的房子搬出來,住進鐵皮搭蓋的房子裡。這些鐵皮屋實在太多了,連成了一片的貧民窟,就被戲稱為「胡佛村﹝Hoverville﹞」許多住在胡佛村的人形成麵包隊﹝Breadline﹞,領取慈善機構發放的麵包來維持生活,這是當時所常見的景象。至於農村更慘,由於農產品銷不出去,他們坐等小麥爛掉,甚至把它們都丟到海裡或燒掉,形成所謂『富饒之災』。」

胡佛總統為什麼要這麼做呢?K認為不出幾個原因:一個是1928年時胡佛競選總統時曾做出他的競選承諾,也就是提高農產品的進口關稅以幫助受困農民。二是胡佛總統不曉得自由市場經濟理論,他認為市場是可以隨便通過政治手段進行干預,想不到卻引發嚴重後果。三是他為了選票,決定討好農人和工人,比如說在股市大崩盤時,他不允許農產品價格下降與工資調降,因為這麼做會失去大部分選票,使他無法連任。但是就因此使農民的農產品更加銷不出去,以及無利可圖的工廠老闆被逼要開除工人;終於造成全民大失業!四是政治人物都想要作之師、作之君,在歷史上留名青史,他們避不可免有很多行動,自認有為總比無為好!

總之,政治人物也是自私的,無時無刻都在謀自己的利益。生活在戰後台灣的K,在年輕時代就目睹台灣農民一生在國民黨政客的計畫經濟中慘遭剝削,對於政客其實是萬般痛恨的;尤其是對那些專制集權的政客操控市場深感不齒!胡佛總統當然不是專制政客,但是對經濟的無知與顢頇卻是如出一轍。

K因此就想起蔣經國生前,1970初期到1980年代中期,所推動的那場「梅花餐運動」。這是一個非常可笑的沒有事先評估的政治行動,也是獨裁者想要彰顯自己天縱英明的無聊愚行。可怪的是,到現在竟然沒有任何一個台灣的經濟學者批評過這件事,K倒很想談談它!

──2021、12、23於鹿港

【資料來源:湯瑪斯‧索維爾著:《經濟學的思考方式》與維基百科】

【深夜小聽歌】

這個女孩實在太了不起了!

荷蘭女高音艾蜜拉·維利哈根Amira Willighagen 與 Patrizio Buanne為我們演唱:

O Sole Mio〉!

http://www.youtube.com/watch?v=dDESzUuZuC0

 

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