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【題目】資本主義是甚麼?

通過 吉姆·查普洛

 審核人 瑪格麗塔·鄭 

 202046日更新

目錄:

1.什麼是資本主義?

資本主義是個體或企業擁有資本貨物的經濟體系。商品和服務的生產基於一般市場中的供需(即市場經濟),而不是通過中央計劃(即計劃經濟或命令經濟)進行

資本主義的最純淨形式是自由市場或自由放任的資本主義。在這裡,私人不受約束。他們可以確定在哪裡投資,生產或出售什麼以及以什麼價格交換商品和服務。自由放任市場在沒有檢查或控制的情況下運作。

今天,大多數國家實行混合資本主義制度,其中包括一定程度的政府對企業的經營和某些行業的所有權的監管

2.了解資本主義

從功能上講,資本主義是可以解決經濟生產和資源分配問題的一個過程。資本主義下的經濟計劃不是通過集中化的政治方法來計劃經濟決策,而是通過分散和自願的決策來進行。

重要要點如下:

  • 資本主義是一種經濟體系,其特徵是生產資料的私有製,特別是在工業部門。
  • 資本主義取決於私有財產權的執行,私有財產權為生產資本的投資和生產性使用提供激勵。
  • 資本主義歷史上是從歐洲以前的封建制度和重商主義制度發展而來的,並大大擴展了工業化和大眾市場消費品的大規模供應。
  • 純資本主義可以與純社會主義(所有生產資料都是集體的或國有的)和混合經濟(它們位於純資本主義和純社會主義之間的連續體)形成對比。
  • 由於企業對政府有利乾預的需求以及政府乾預經濟的動機,資本主義在現實世界中的實踐通常涉及某種程度的“稀疏資本主義”。

3.資本主義與私有財產

私有財產權是資本主義的基礎。多數現代私有財產概念源於約翰·洛克(John Locke)的住房維護理論,在該理論中,人類通過將勞動與無人認領的資源相結合來主張所有權。一旦擁有,轉移財產的唯一合法手段是通過自願交換、贈與、繼承或對廢棄財產進行重新安置。

私有財產通過激勵資源所有者最大化其財產的價值來提高效率。因此,資源越有價值,它為所有者提供的交易能力就越大。在資本主義制度中,擁有財產的人有權獲得與該財產有關的任何價值。

為了使個人或企業自信地部署其資本貨物,必須存在一個保護其擁有或轉讓私有財產的合法權利的系統。資本主義社會將依靠合同,公平交易和侵權法的使用來促進和執行這些私有財產權。

如果財產不是私人所有,而是由公眾共享,就會出現稱為公地悲劇的問題。有了所有人都可以使用的通用池資源,並且沒有任何人可以限制訪問,所有個人都有動機去獲取盡可能多的使用價值,並且沒有動機去保存或再投資該資源。與各種自願或非自願集體行動方法一起,將資源私有化是解決此問題的一種可能方法。 

4.資本主義,利潤和損失

利潤與私有財產的概念緊密相關。根據定義,只有當個人認為私有財產以某種心理或物質方式使他們受益時,他們才自願進行私有財產交換。在此類交易中,每一方都從交易中獲得額外的主觀價值或利潤。

自願貿易是驅動資本主義體系活動的機制。資源所有者在消費者之間相互競爭,而消費者又在商品和服務方面與其他消費者競爭。所有這些活動都內置在價格系統中,該系統可以平衡供需關係以協調資源分配。

資本家通過最有效地使用資本商品同時生產最高價值的商品或服務來獲得最高的利潤。在這個系統中,關於最高價商品的信息是通過另一個人自願購買資本家的商品或服務的價格傳遞的。利潤表明低價值的投入已轉化為高價值的產出。相反,如果資本資源沒有得到有效利用,資本家創造的價值就更少,他們就會蒙受損失。

5.自由企業還是資本主義?

資本主義和自由企業常常被視為同義詞。實際上,它們是密切相關但具有重疊功能的不同術語。沒有完全的自由企業就可能有資本主義經濟,沒有資本主義就可能有自由市場

只要個人控制生產要素,任何經濟都是資本主義的。但是,資本主義制度仍然可以受到政府法律的管制,資本主義事業的利潤仍然可以被徵稅

“自由企業”可以粗略地理解為是指沒有強制性政府影響的經濟交流。儘管可能性不大,但有可能構想一個個人選擇擁有所有財產權的製度。私有財產權仍然存在於自由企業系統中,儘管私有財產可以在沒有政府授權的情況下自願被視為公共財產。

存在許多具有這些安排元素的美國原住民部落,在一個更廣泛的資本主義經濟家族中,俱樂部,合作社和合夥企業或公司之類的股份製商業公司都是共同財產機構的例子。

如果說積累,所有權和從資本中獲利是資本主義的中心原則,那麼不受國家脅迫的自由就是自由企業的中心原則。

6.封建主義是資本主義的根源

資本主義源於歐洲封建制度。直到12世紀,歐洲不到5%的人口居住在城鎮中。技術工人住在城市,但他們是從封建領主那裡領取的,而不是實際工資,而且大多數工人是土地貴族的農奴。然而,到中世紀晚期,以城市為工業和貿易中心的城市化興起越來越重要。

行業提供的真實工資的到來鼓勵更多的人搬進城鎮,在那裡他們可以賺錢而不是依靠生活來換取勞動力。需要工作的家庭多餘的兒子和女兒,可以在貿易鎮找到新的收入來源。童工是城鎮經濟發展的一部分,農奴制是農村生活的一部分。

7.重商主義取代封建主義

重商主義逐漸取代了西歐的封建經濟體系,並在16至18世紀成為商業的主要經濟體系。重商主義始於城鎮之間的貿易,但不一定是競爭性貿易。最初,每個城鎮都有截然不同的產品和服務,隨著時間的推移,這些產品和服務會逐漸被需求所同化。

在商品均質化之後,貿易在越來越廣泛的領域內進行:城鎮到城鎮,縣到縣,省到省,最後是國家到國家。當太多的國家提供類似的商品進行貿易時,貿易就佔據了競爭優勢,而在這個不斷捲入戰爭的大陸上,強烈的民族主義情緒進一步加劇了這種競爭。

殖民主義與重商主義一起蓬勃發展,但是,以定居點為世界播種的國家並沒有試圖增加貿易。大多數聚落設置了一個經濟系統,砸倒封建主義,他們的原材料商品回到祖國,在北美的英國殖民地的情況下,被迫回購成品用偽貨幣,阻止他們與其他國家的貿易。

正是亞當·斯密(Adam Smith)注意到,重商主義不是發展和變革的力量,而是一種退步製度,正在造成國家之間的貿易不平衡並阻止它們前進。他關於自由市場的想法為資本主義打開了世界。

8.產業資本主義的成長

史密斯的想法適時,因為工業革命開始引起震動,這將很快撼動西方世界。殖民主義(通常是字面意義上的)金礦為國內工業產品帶來了新的財富和新的需求,從而帶動了生產的擴大和機械化。隨著技術的飛速發展,工廠不再需要在水道或風車附近建廠,工業家開始在如今成千上萬的人提供現成勞動力的城市中建房。

工業大亨是一生中積累財富的第一批人,經常超過土地貴族和許多放貸/銀行家庭的財富。普通百姓有史以來第一次有希望變得富有。新的資金人群建造了更多需要更多勞動力的工廠,同時也生產了更多的商品供人們購買。

在此期間,術語“資本主義”來自拉丁詞── “ capitalis意思是”兩頭母牛“──首次使用於1850年的法國,以表示生產工業手段獨家擁有的系統由私人而非共享所有權。

【與普遍的看法相反,卡爾·馬克思雖然創造了資本主義的使用,但並未創造“資本主義”一詞。】

9.產業資本主義的影響

工業資本主義傾向於使更多的社會階層受益,而不僅僅是貴族階層。工資的增加,由於工會的建立而大大增加了工資。在生活水平還提供物美價廉的產品的過剩是大批量生產的增加。這種增長導致了中產階級的形成,並開始將越來越多的人從下層階級中解放出來,以擴大其階級。

資本主義的經濟自由與民主的政治自由,自由的個人主義和自然權利理論一起日趨成熟。然而,這種統一的成熟並不是說所有資本主義制度在政治上都是自由的或鼓勵個人自由。倡導資本主義和個人自由的經濟學家米爾頓·弗里德曼在《資本主義與自由》Capitalism and Freedom,1962)中寫道:“資本主義是政治自由的必要條件,但這不是充分條件。”

隨著工業資本主義的興起,金融部門的急劇擴張。銀行以前曾是貴重物品的倉庫,遠距離貿易的票據交換所或貴族和政府的放貸人。現在,它們開始滿足日常商務和大型長期投資項目信貸中介的需求。到20世紀,隨著證券交易所變得越來越公開,投資工具向更多人開放,一些經濟學家發現了該體系的一種變化:金融資本主義

10.資本主義與經濟增長

通過激勵企業主將資源從無利可圖的渠道重新分配到消費者更加重視的領域,資本主義被證明是經濟增長的高效工具。

在18、19世紀資本主義興起之前,快速的經濟增長主要是通過征服和從被征服的人民中提取資源來實現的。通常,這是一個本地化的零和過程。研究表明,自第一次工業革命的根基到1750年,在農業社會興起之前,全球人均平均收入沒有變化。

在隨後的幾個世紀中,資本主義生產過程極大地提高了生產能力。越來越多的更好的商品變得廉價地帶給了廣大人民,以前所未有的方式提高了生活水平。結果,大多數政治理論家和幾乎所有經濟學家都認為,資本主義是最有效和生產性最高的交換體系。

11.資本主義與社會主義

政治經濟學而言,資本主義常常與社會主義相對立。資本主義和社會主義之間的根本區別是生產資料的所有權和控制權。在資本主義經濟中,財產和企業由個人擁有和控制。在社會主義經濟中,國家擁有和管理重要的生產資料。但是,其他差異還包括公平,效率和就業形式。

  • 公平:

資本主義經濟不關心公平的安排。有觀點認為,不平等是鼓勵創新的動力,而創新又推動了經濟發展。社會主義模式的主要關切是不公平地將財富和資源從富人分配到窮人,並確保機會均等和結果均等。平等高於成就,而集體利益高於個人發展的機會。

  • 效率

資本主義觀點認為,利潤激勵機制驅使公司開發消費者想要的,在市場上有需求的創新新產品。有人認為,生產資料的國家所有權導致效率低下,因為如果沒有賺錢的動力,管理人員,工人和開發商就不太可能花更多的精力去推動新的觀念或產品。

  • 就業機會

在資本主義經濟中,國家不直接僱用勞動力。政府缺乏的就業機會可能導致經濟衰退蕭條期間的失業。在社會主義經濟中,國家是主要雇主。在經濟困難時期,社會主義國家可以命令僱用,因此有充分的就業機會。而且,在社會主義制度中,對於受傷或永久殘廢的工人,傾向於建立更強大的“安全網”。那些不再工作的人在資本主義社會中可以使用的選擇較少。

12.混合製度與純資本主義

當政府擁有部分但並非全部生產資料時,但政府利益可能在法律上規避、替代、限制或以其他方式調節私人經濟利益,這就是混合經濟或混合經濟體系。混合經濟體尊重財產權,但對其加以限制。

業主之間如何相互交換受到限制。這些限制有多種形式,例如最低工資法、關稅、配額、暴利稅、許可證限制、違禁產品或合同、直接公共徵收,反托拉斯法、法定招標法、補貼和主要領域。混合經濟體中的政府還完全或部分擁有並經營某些行業,尤其是那些被視為公共產品的行業,它們通常對這些行業實施具有法律約束力的壟斷,以禁止私人實體的競爭。

相反,純資本主義(也稱為自由放任資本主義或無政府資本主義)(例如,默里·羅斯巴德Murray N. Rothbard)宣稱)使所有行業都由私人擁有和經營,包括公共物品,而且沒有中央政府機構提供監管或總體上對經濟活動的監督。

經濟制度的標準範圍將自由放任的資本主義置於一個極端,而將完整的計劃經濟(如共產主義)置於另一個極端。中間的一切都可以說是混合經濟。混合經濟既有中央計劃也有計劃外的私人企業。

根據這個定義,世界上幾乎每個國家都有混合經濟,但是當代混合經濟的政府乾預程度各不相同。美國和英國具有相對純淨的資本主義類型,在金融和勞動力市場上具有最低的聯邦法規(有時稱為盎格魯-撒克遜資本主義),而加拿大和北歐國家則在社會主義和資本主義之間建立了平衡。

許多歐洲國家實行福利資本主義,這是一種與工人的社會福利有關的製度,其中包括諸如國家養老金,全民醫療保健,集體談判和工業安全守則之類的政策。

13.權貴資本主義

裙帶資本主義是指建立在商人與國家之間密切關係基礎上的資本主義社會。而是由自由市場和法治來確定成功的,一個企業的成功是依賴於顯示它由政府形式的偏袒減稅、政府補助及其他獎勵。

實際上,這是全球資本主義的主要形式,因為政府通過徵稅,監管和促進尋租活動來獲取資源所面臨的強大動力,而資本主義企業所面臨的通過獲得補貼,限制競爭來增加利潤的動力也很強大。並設置進入壁壘。實際上,這些力量代表了政府乾預經濟的一種供求關係,這種供求源於經濟體系本身。 

裙帶資本主義被廣泛歸咎於一系列的社會和經濟困境。社會主義主義者和資本主義者都為裙帶資本主義的興起互相指責。社會主義者認為裙帶資本主義是純粹資本主義的必然結果。另一方面,資本家認為裙帶資本主義源於社會主義政府控制經濟的需要。

 

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